die de l'AMD Opteron 7 mois après Intel, mais plusieurs mois avant ses propres prévisions, AMD commercialise son premier processeur doté de 6 cores, l’Opteron « Istanbul ». Exploitant le Socket F (il intègre donc un contrôleur mémoire DDR2 et un contrôleur Hypertransport 3.0), il dispose de 512 Ko de cache L2 par core et 6 Mo de cache L3 partagé. Son architecture est dérivée de celle de l’Opteron Shangai, il reste gravé en 45 nm, et son ACP (équivalent chez AMD du TDP) est similaire. Les modèles annoncés sont les suivants :
Pour les serveurs à 4 ou 8 Socket F :
- Opteron 8435 : 2,6 GHz, ACP 75 W, 2649 $
- Opteron 8431 : 2,4 GHz, ACP 75 W, 2149 $
Pour les serveurs à 2 Socket F :
- Opteron 2435 : 2,6 GHz, ACP 75 W, 989 $
- Opteron 2431 : 2,4 GHz, ACP 75 W, 698 $
- Opteron 2424 : 2,2 GHz, ACP 75 W, 455 $

Côté puissance, les Opteron « Istanbul » apporteraient selon AMD environ 34 % de performances en plus par watt, et un gain en bande passante mémoire de 60 % obtenu grâce à une amélioration de la technologie HT Assist qui optimise les échanges entre les CPU. Selon les premiers benchs, les Opteron E2435 rivaliseraient avec les récents Xeon Nehalem 5500.
L’excellent rendement énergétique de ces processeurs fait qu’AMD les destinent principalement à des usages tels que la virtualisation et les bases de données. Des serveurs dotés de ces processeurs sont annoncés chez Dell, HP, Sun, Cray et IBM.
AMD proposera également au troisième trimestre des versions EE, HE et SE (avec un ACP respectif de 40 W, 55 W et 105 W, privilégiant soit les performances, soit l’économie d’énergie), avant de proposer courant 2010 des versions gravées en 32 nm qui se retrouveront donc face au futur processeur octocore d’Intel, le Nehalem EX.

Mise à jour du 14 juin 2009 : Intel réfléchit à la possible sortie d'un processeur Nehalem hexacore en LGA1366 dans le courant du second semestre 2009. Ce processeur, qui serait lancé en même temps que le Lynnfield/P55, serait compatible avec le chipset X58 et ne nécessiterait qu'une mise à jour du bios. Il pourrait s'agir de Nehalem EX avec 2 cores désactivés (ou défectueux).