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samedi 19 juillet 2008

AMD connait la plus importante crise de son histoire

Rien ne va plus chez AMD. Pour le septième trimestre consécutif, la firme a enregistré un résultat négatif, avec pas moins de 1,189 milliard de dollars perdus rien que pour le second trimestre 2008 (contre une perte de 600 millions de dollars au second trimestre 2007). La marge brute s'effondre, passant de 41 % à 37 % en un trimestre (AMD a toutefois vendu des équipements pour produire des wafers de 200 mm, ce qui a provisoirement remonté la marge à 52 %). Le cours de l'action continue de s'effondrer, passant de 40 $ début 2006 à 4,80 $ dernièrement. Pourtant, dans le même temps, le chiffre d'affaires est en hausse de 3 % sur un an (soit 1,35 milliard de dollars, dont 248 millions de dollars pour sa division graphique), et AMD annonce des livraisons records pour ses processeurs Phenom X3/X4 et Opteron, ainsi que le succès de sa gamme Radeon HD 4000.
Une des raisons de la perte abyssale de ce trimestre est la dépréciation de 876 millions de dollars suite à la mise en vente de ses divisions chargées du développement de solutions graphiques pour les appareils mobiles et pour les téléviseurs numériques. Mais il n'en reste pas moins que le groupe est en grande difficulté depuis le ruineux rachat d'ATI, en particulier suite à la rude concurrence des processeurs Core 2 d'Intel face à son architecture K10, et au succès des solutions graphiques de nVidia de la précédente génération.
La première conséquence de cette débâcle est la décision du comité de direction de débarquer Hector Ruiz de son rôle de CEO (Chief Executive Officer), pour le remplacer par Dirk Meyer qui était le précédent COO (Chief Operating Officer) d'AMD. Ruiz restera néanmoins le président du comité de direction, et devient Executive Chairman du groupe. Cette opération faite suite à de nombreux changements à la tête d'AMD, et au licenciement de plus de 10 % des effectifs.
Si AMD n'arrive pas à redresser rapidement la barre, il n'y aura plus beaucoup de solutions pour sauver la compagnie : soit revendre ses usines et devenir une entreprise fabless en choisissant exclusivement la sous-traitance (comme nVidia) - ce qui priverait toutefois AMD des aides financières que la firme a pu obtenir (par exemple en Allemagne) -, soit se vendre ou fusionner avec une société pouvant injecter des finances suffisantes pour relancer l'activité (Samsung est souvent évoqué).

mardi 11 mars 2008

Actualité en bref – 11 mars 2008

- La révision C1 du processeur Intel Yorkfield est prête. Pour rappel, elle corrige un bug situé au niveau de la gestion de la fréquence du bus système. Les premiers modèles vont donc rapidement être livrés aux OEM : Core 2 Quad Q9550 (2,83 GHz, FSB1333, 12 Mo de cache L2, TDP de 95 watts, 530 $), Core 2 Quad Q9450 (2,66 GHz, FSB1333, 12 Mo de cache L2, TDP de 95 watts, 316 $), et Core 2 Quad Q9300 (2,5 GHz, 6 Mo de cache L2, TDP de 95 watts, 266 $).
 - Intel produirait chaque jour 100.000 processeurs en 45 nm, répartis dans 72 modèles différents. Il en aurait déjà livré 3,5 millions, soit un processeur sur 4 vendus depuis début 2008.
- Le premier processeur Intel Centrino Atom devrait être le N270 (1,66 GHz, FSB533, 512 Ko de cache L2, TDP de 2 watts). Il sera commercialisé pour environ 44 $.
- En janvier dernier, des rumeurs laissaient entendre que Microsoft pourrait s’emparer de la société suisse Logitech. Son PDG a démenti l’information, jugeant qu’une telle opération n’aurait pas de sens.
- Outre un brevet déposé en 2007, Sony avait déjà envisagé de concevoir une console de jeu portable de type PSP et faisant office de téléphone mobile, comme l’atteste un brevet déposé en 2006.
- Le smartphone Nokia N95 8 Go est le premier mobile à avoir reçu la certification DNLA (Digital Living Network Alliance). Il pourra donc facilement se connecter à une PS3 pour gérer, afficher et télécharger des fichiers multimédias.
- Selon Digitimes, HTC devrait lancer courant 2008 un appareil mobile basé sur le reference design MID (Mobile Internet Device) d’Intel, pour un prix compris entre 600 et 800 $.
- Asustek annonce un nouveau PDA Phone, le P560, qui fonctionne avec Windows Mobile 6.1. Il est basé sur un processeur TI OMAP 2431 à 450 MHz, 256 Mo de ROM, 128 Mo de RAM, GPS, écran 2.8", APN 3 Mpixels, et compatible EDGE/UMTS/HSDPA/Bluetooth 2.0/WiFi . Son autonomie serait de 5 heures.
- Sun a annoncé l’arrivée prochaine d’une machine virtuelle Java (Micro Edition) pour les Apple iPhone et iPod Touch. Elle sera disponible en juin prochain, après l’arrivée de la version finale du firmware 2.0 et du SDK.
- Outre Meizu (voir précédente newsletter), Acer aurait également été contraint de fermer son stand du CeBIT suite à une action judiciaire. Pour rappel, 180 policiers ont réalisé de multiples perquisitions sur des stands du salon allemand, suite à une plainte de la société Sisvel qui tente de commercialiser les droits d’utilisation des fichiers MP3 et MPEG. La question que se posent les organisateurs du salon est de savoir quel sera l’impact d’un tel évènement sur le CeBIT 2009…
- Un hommage à Steve Jobs ? Pour protéger le Macbook Air, le site ManilaMac propose une housse en forme d’enveloppe (29 $), au look semblable à celle dont Steve Jobs avait sorti son nouveau portable au dernier MacWorld. http://www.manilamac.com/
- Gameloft a annoncé la publication de 16 jeux pour iPhone courant 2008, après l’arrivée de la version 2.0 du firmware. Rappelons qu’Electronic Arts a déjà annoncé le portage de Spore.
- Selon Asustek , le futur EeePC 900 pourrait être décliné dans de nouvelles versions : une version SSD 8 Go avec Windows XP, une version SSD de 12 ou 20 Go avec Linux Xandros, un modèle avec un module UMTS/HSDPA, ou encore avec l’incorporation future d’ici le mois de mai d’un processeur Intel Diamondville et d’un disque dur. Asustek aurait déjà écoulé 350.000 EeePC sur le quatrième trimestre 2007.
- Resco offre jusqu’au 12 mars la version Pocket PC de son jeu Resco Table Soccer. http://www.resco.net/pocketpc/tablesoccer/
- Nouveau signe de faiblesse du marché des jeux PC : en Allemagne, alors que les ventes de jeux (tout support) ont généré un chiffre d’affaires record de 1,36 milliards d’euros, le marché PC a dans le même temps reculé de 3 % (soit 458 millions d’euros).
- ATI a publié un correctif pour les drivers Catalyst 8.3, destiné aux cartes AGP compatibles DirectX 9 et 10, sous Windows XP et Vista 32 et 64 bits, qui élimine enfin les messages d’erreur « Direct3D initialization failed » apparu dans les drivers Catalyst 7.9.
- Les drivers ForceWare 169.44 pour les cartes GeForce 6/7/8 de nVidia sont disponibles. Ils sont essentiellement dédiés à la mise à jour 1.2 de Crysis.
- Symantec lance Norton 360 v2.0, la nouvelle version de sa suite de sécurité, qui intègre un antivirus, un antimalware, un firewall, un antiphishing, un outil de sauvegarde et des outils d’optimisation et de nettoyage. Cette nouvelle version améliore les performances, supporte Firefox, et  les médias vierges Blu-Ray, HD-DVD.
- Alors que la suite bureautique OpenOffice.org 2 est basée sur la licence LGPL 2.1, la version 3.0 de la suite passera sous licence LGPL 3.0, qui lui permet en particulier de se protéger contre les brevets logiciels.
- La fondation Mozilla va soutenir le développement de l’environnement graphique GNOME pour Linux en faisant un don de 10.000 $ au projet, et va siéger au conseil d’administration de la GNOME Foundation.
- Orange va lancer le 17 mars une nouvelle offre ADSL pour le moins anecdotique. Baptisée Optimale Découverte Internet, elle regroupe un accès Internet 1024K (1 Mbit/s), un abonnement téléphonique et 2 heures de communications vers les fixes en France, le tout pour… 39,90 € par mois. Plutôt cher par rapport à la concurrence… Pire, la Livebox n’est même pas fournie. Il en coûtera 3 € par mois en plus, avec en bonus l’accès à quelques chaines TV, mais vraisemblablement  d’une pâle qualité vu le débit… Selon Orange, le point fort de l’offre est qu’elle n’est soumise à aucun engagement… mais en regardant le contrat plus en détail, le client découvrira un engagement de 6 mois pour la partie téléphonie !
- Alors que le service commun de Catch Up TV entre France Television et Orange, Rewind TV, n’est toujours pas lancé, Canal+ et M6 viennent d’annoncer leurs propres services : « Canal + à la demande » (disponible dès le 11 mars pour ses abonnés) et « M6 Replay » (disponible dès le 13 mars).
- Le CSA a annoncé que les 36 dossiers de candidatures déposés dans le cadre de l’appel d’offres pour la télévision mobile personnelle étaient jugés recevables. 13 canaux seront au final attribués en avril.
- M6 Web, la filiale Internet du groupe M6, cherche encore à augmenter son audience. Après avoir développé des sites communautaires (habbohotel.fr, wideo.fr, yootribe.com) et de VOD (m6video.fr), après avoir investi dans la vente en ligne (mistergooddeal.com, linvitedesmarques.com), la société vient d’entrer en négociations exclusives pour acquérir la totalité du groupe Cyréalis (clubic.com, jeuxvideo.fr, mobinaute.com, neteco.com et acheterfacile.com), ce qui lui permettrait d’entrer dans le top 15 des sites les plus consultés en France.
- News Corp jette l’éponge. Rupert Murdoch a affirmé qu’il ne souhaitait pas affronter Microsoft, et ne devrait donc pas s’allier à Yahoo !. Ce dernier pourrait désormais tenter un rapprochement avec AOL, la filiale de Time Warner.
- Le site communautaire Facebook est désormais disponible en langue française, grâce à la contribution  de ses utilisateurs francophones.  http://fr.facebook.com/