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Tag - CPU

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mardi 9 juin 2009

AMD lance son premier processeur hexacore

die de l'AMD Opteron 7 mois après Intel, mais plusieurs mois avant ses propres prévisions, AMD commercialise son premier processeur doté de 6 cores, l’Opteron « Istanbul ». Exploitant le Socket F (il intègre donc un contrôleur mémoire DDR2 et un contrôleur Hypertransport 3.0), il dispose de 512 Ko de cache L2 par core et 6 Mo de cache L3 partagé. Son architecture est dérivée de celle de l’Opteron Shangai, il reste gravé en 45 nm, et son ACP (équivalent chez AMD du TDP) est similaire. Les modèles annoncés sont les suivants :
Pour les serveurs à 4 ou 8 Socket F :
- Opteron 8435 : 2,6 GHz, ACP 75 W, 2649 $
- Opteron 8431 : 2,4 GHz, ACP 75 W, 2149 $
Pour les serveurs à 2 Socket F :
- Opteron 2435 : 2,6 GHz, ACP 75 W, 989 $
- Opteron 2431 : 2,4 GHz, ACP 75 W, 698 $
- Opteron 2424 : 2,2 GHz, ACP 75 W, 455 $

Côté puissance, les Opteron « Istanbul » apporteraient selon AMD environ 34 % de performances en plus par watt, et un gain en bande passante mémoire de 60 % obtenu grâce à une amélioration de la technologie HT Assist qui optimise les échanges entre les CPU. Selon les premiers benchs, les Opteron E2435 rivaliseraient avec les récents Xeon Nehalem 5500.
L’excellent rendement énergétique de ces processeurs fait qu’AMD les destinent principalement à des usages tels que la virtualisation et les bases de données. Des serveurs dotés de ces processeurs sont annoncés chez Dell, HP, Sun, Cray et IBM.
AMD proposera également au troisième trimestre des versions EE, HE et SE (avec un ACP respectif de 40 W, 55 W et 105 W, privilégiant soit les performances, soit l’économie d’énergie), avant de proposer courant 2010 des versions gravées en 32 nm qui se retrouveront donc face au futur processeur octocore d’Intel, le Nehalem EX.

Mise à jour du 14 juin 2009 : Intel réfléchit à la possible sortie d'un processeur Nehalem hexacore en LGA1366 dans le courant du second semestre 2009. Ce processeur, qui serait lancé en même temps que le Lynnfield/P55, serait compatible avec le chipset X58 et ne nécessiterait qu'une mise à jour du bios. Il pourrait s'agir de Nehalem EX avec 2 cores désactivés (ou défectueux).

lundi 18 mai 2009

La Commission européenne inflige une amende record de 1,06 milliard d’euros à Intel

Le verdict était attendu. Accusé par AMD d'abus de position dominante et d'un comportement anticompétitif, poursuivi par plusieurs plaintes de son concurrent (en 2000, 2003 et 2006), Intel vient d'être condamné pour violation de l'article 82 de l'Antitrust Act par la Commission Européenne, laquelle a décidé de lui infliger une amende record de 1,06 milliard d'euros (soit 4,15 % de son chiffre d'affaires). La Commission demande en outre à Intel de stopper immédiatement ses activités jugées illégales, sous peine de nouvelles amendes. La précédente amende record était celle contre Microsoft, qui avait dû verser 899 millions d'euros.

Intel s'est en effet rendu coupable de pratiques ayant mis en difficulté ses concurrents (particulièrement AMD) et lui permettant de s'accaparer 70 % du marché des CPU. Ainsi, Intel offrait d'importantes réductions tarifaires aux fabricants (dont Acer, Dell, HP, Lenovo et NEC) qui achetaient au minimum 80 % de leurs processeurs chez lui, des remises occultes destinées à retarder ou bloquer le lancement de nouveaux produits dotés de processeurs AMD et qui pouvaient parfois atteindre 95 voire 100 % du prix catalogue ! Le fabricant américain avait également payé le distributeur MediaMarkt (Media-Saturn Holding) pour qu'il ne vende exclusivement que des processeurs Intel entre 2002 et 2007.

AMD s'est félicité du verdict : « le pouvoir ne sera plus aux mains d'un monopole mais dans celles des fabricants d'ordinateurs, des distributeurs et des consommateurs ». Intel a évidemment annoncé qu'il fera appel de la décision : « nous contestons vivement (cette décision) que nous jugeons déplorable et qui fait fi de la réalité d'un marché où règne une très forte concurrence, caractérisée par une innovation constante, des produits toujours plus performants et des prix en baisse. Les consommateurs n'ont été lésés en rien ». Mais Intel devra néanmoins bloquer le montant de l'amende sur un compte en attendant le verdict final, ce qui devrait prendre plusieurs mois ou quelques années. Rappelons que le fabricant américain a déjà été condamné au Japon et en Corée du Sud, et est sous la menace des conclusions de plusieurs enquêtes aux USA.

Cette décision arrive dans un contexte tendu entre Intel et AMD, le premier accusant le second de violation de son accord de licences croisées en transférant la fabrication de ses processeurs à l'entité GlobalFoundries, détenue en majorité par un fond souverain d'Abu Dhabi, ATIC (Advanced Technology Investment Company). AMD accuse de son côté Intel de ne pas respecter la procédure prévue dans l'accord, et menace à son tour de lui retirer ses droits sur les brevets d'AMD.

mardi 4 novembre 2008

Intel lance un nouveau processeur explosif, le Core i7

Deux ans après le lancement du Core 2, alors qu'il continue de monopoliser le marché des processeurs desktop, Intel enfonce le clou et dévoile sa nouvelle gamme de processeur haut de gamme, nommée Core i7 (nom de code Bloomfield), qui exploite une architecture inédite nommée Nehalem.
Contrairement aux Core 2 Quad qui sont constitués de 2 processeurs dual core, l'architecture Nehalem exploite une vrai structure quad core (à l'instar du Phenom X4 d'AMD), avec en outre une cinquième partie indépendante du processeur dite "uncore", autrement dit qui n'intègre pas le moteur des traitements des instructions. En outre, contrairement au Core 2 qui fonctionne avec une fréquence d'horloge unique, le Nehalem permet des fréquences différentes pour chaque core et pour la partie uncore. Chaque core bénéficie de la technologie SMT (Simultaneous Multi-Threading), afin de faciliter la prise en charge de plusieurs threads en simultané. Au final, l'architecture Nehalem permet de gérer 8 threads en parallèle, et le processeur optimise le fonctionnement SMP grâce à son moteur d'exécution out-of-order. Autre nouveauté, le Core i7 intègre un contrôleur mémoire (IMC ou Integrated Memory Controller) capable de gérer jusqu'à 3 canaux de DDR3-1066/1333/1600, pour une bande passante totale de 32 Go/s (contre 21 Go/s pour les Core 2). Intel a également optimisé la structure des buffers (TLB - Translation Lookaside Buffers) capable de contenir les adresses de 2 threads (2 buffers de premier niveau à 192 entrées et un buffer unifié de 512 entrées), avec en plus la gestion d'un identifiant de processeur virtuel, permettant l'améliorer les transferts entre machine locale et machines virtuelles.
Côté cache, chaque core conserve 32 Ko + 32 Ko en L1 (mais le taux d'échecs de cache est amélioré) et 256 Ko de cache 2, et le processeur dispose de 8 Mo de mémoire cache L3 partagé, fonctionnant en mode inclusif (il contient donc une copie des caches L1 et L2).
Un des plus importants changements entre le Core 2 et le Core i7 est l'abandon du classique bus FSB et l'adoption du bus QPI (Quick Path Interconnect), de type point à point bidirectionnel, qui se rapproche en partie de l'HyperTransport d'AMD. Il facilitera la création de machines multi processeur. Disposant d'un débit compris entre 4,8 et 6,4 Giga-transferts par seconde. Les premiers Core i7 bénéficient d'un débit de 25,6 Go/s (2 fois plus rapide que le FSB du Core 2).
Parmi les autres améliorations, on peut noter une prédiction de branchement plus précise, un décodage des instructions optimisé grâce à l'introduction de macro-fusion (groupe de micro-opérations élémentaires), un détecteur de boucles, un buffer de réordonnancement des instructions plus grand, un mode Turbo (auparavant connu sous le nom Intel Dynamic Acceleration, qui est un overclocking automatique de cores si une application n'est pas optimisée pour le multi core), et enfin un nouveau jeu d'instructions SSE4.2 (fonctions STTNI pour la manipulation de chaines et ATA pour le calcul des sommes de contrôle).

Trois processeurs exploitant le nouveau Socket LGA1366 sont donc commercialisés par Intel :
Intel Core i7-965 Extreme Edition : 3,2 GHz, 999 $ (QPI 2,66 GHz, 6,4 GT/s, coefficient multiplicateur libre)
Intel Core i7-940 : 2,93 GHz, 562 $ (QPI 2,13 GHz, 4,8 GT/s, coefficient multiplicateur bloqué)
Intel Core i7-920 : 2,66 GHz, 284 $ (QPI 2,13 GHz, 4,8 GT/s, coefficient multiplicateur bloqué)
Pour le moment, ces processeurs ne fonctionnent qu'avec le nouveau chipset Intel X58, qui est malheureusement fort cher. Il faut au passage noter que le X58 est compatible CrossFire (Intel ayant acheté une licence à AMD) mais pas SLI. Néanmoins, la plupart des fabricants (à l'exception d'Intel) ont payé une licence à nVidia pour pouvoir supporter le SLI avec leurs cartes mères X58.

 

Enfin, côté performances, il faut avouer que c'est assez exceptionnel. Dès qu'un logiciel nécessite de lourds calculs (modélisation 3D Studio Max 2009, encodage vidéo avec VirtualDub), tous les Core i7 battent à plate-couture tous les autres processeurs d'Intel et d'AMD (+20% à +40 % à fréquence équivalente). Ainsi, le Core i7-920 (284 $) se permet de battre le Core 2 QX9770 (1000 $). Le Core i7 est donc le processeur de choix pour les stations de travail. Pour les jeux, les Core i7 sont aussi performants voire un petit peu moins performants que les Core 2 à fréquence équivalente, mais c'est surtout à cause d'un manque d'optimisation multi-core. Mais au vu du prix de la carte mère et de l'utilisation de DDR3, les Core 2 conservent encore leur leadership pour un petit moment.

jeudi 18 septembre 2008

Intel lance ses premiers processeurs hexa-core

Intel a dévoilé sa nouvelle gamme de processeurs Xeon 7400, connus auparavant sous le nom de code Dunnington, dont la principale nouveauté est la présence de 6 cores de type « Penryn » sur les modèles haut de gamme. Il s'agit en fait de processeurs composés de 3 unités dual-core logées sur le même die. Chaque unité possède une mémoire cache L2, et toutes les unités partagent une mémoire cache L3 commune. Gravés en 45 nm, ils restent compatibles avec le chipset Intel 7300 (pouvant supporter 16 processeurs soit 96 cores, 256 Go de mémoire, et compatible VT).
Au final, le catalogue d'Intel se voit donc enrichis de 6 nouveaux Xeon :
• Xeon X7460 : hexa-core, 16 Mo de cache L3, 2.66 GHz, TDP de 130W, 2729 $
• Xeon E7450 : hexa-core, 12 Mo de cache L3, 2.40 GHz, TDP de 90W, 2301 $
• Xeon E7440 : quadri-core, 16 Mo de cache L3, 2.40 GHz, TDP de 90W, 1980 $
• Xeon E7430 : quadri-core, 12 Mo de cache L3, 2.13 GHz, TDP de 90W, 1391 $
• Xeon E7420 : quadri-core, 8 Mo de cache L3, 2.13 GHz, TDP de 90W, 1177 $
• Xeon L7455 : hexa-core, 12 Mo de cache L3, 2.13 GHz, TDP de 65W, 2729 $
• Xeon L7445 : quadri-core, 12 Mo de cache L3, 2.13 GHz, TDP de 50W, 1980 $

mercredi 17 septembre 2008

Confirmation : Apple va développer ses propres processeurs ARM

Lors du rachat de PA Semiconductor par Apple en avril dernier, des rumeurs laissaient croire que la firme de Cupertino allait se lancer dans la fabrication d'un processeur ARM pour ses propres appareils mobiles. En juin dernier, lors d'un entretien avec un journaliste du New York Times, Steve Jobs avait en partie confirmé l'information en indiquant que « PA Semi va développer un système embarqué pour les prochains iPhones et iPods ». Aujourd'hui, l'information est à nouveau confirmée par une source indirecte : Wei-han Lien, un ancien responsable de PA Semi qui a depuis été embauché par Apple, a mis à jour son profil LinkedIn, en indiquant qu'il est le responsable de l'équipe architecture CPU ARM pour l'iPhone. On ne pouvait faire plus clair... Actuellement, le processeur embarqué serait d'origine Samsung. En contrôlant la fabrication des processeurs, Apple pourra optimiser ses appareils mobiles, par exemple en rajoutant un certain nombre de fonctions dans ses processeurs (un accéléromètre, un contrôleur pour l'écran tactile, ou encore un moteur graphique adapté) tout en réduisant la consommation.