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lundi 8 juin 2009

Conférence Nintendo de l’E3 : bilan mitigé

logo E3L’éditeur nippon a une nouvelle fois fait pencher la balance vers le « casual », mais n’a toutefois pas oublié les « hardcore gamers » avec l’annonce de jeux plus intéressants.
Wii Vitality SensorCôté hardware, outre l’inévitable Wii Fit (avec les jeux Wii Fit Plus et Wii Sports Resort) et le Wii Motion Plus (avec les jeux Red Steel 2, Tiger Woods PGA Tour 10, Virtua Tennis 2009), Nintendo a fortement déçu en présentant le Wii Vitality Sensor, un appareil qui existait déjà pour la N64 et dans lequel on glisse un doigt pour mesurer son rythme cardiaque pour vérifier son état de santé, ce qui n’a donc strictement aucun intérêt...

Côté jeu, c’est nettement plus convaincant. Au programme : New Super Mario Bros. Wii (fin 2009), Golden Sun DS (2010), Mario et Luigi : Bowser's Inside Story (fin 2009), Style Savvy (second semestre 2009), Flipnotes Studio (second semestre 2009),  Wario Ware D.I.Y. (second semestre 2009), The Legend of Zelda : Spirit Tracks (second semestre 2009), Mario Vs Donkey Kong : Mini's March Again (second semestre 2009), C.O.P. : The Recruit (second semestre 2009), James Patterson's Women's Murder Club : Games of Passion (second semestre 2009), The Conduit (26 juin 2009), Resident Evil : The Darkside Chronicles (fin 2009), et Dead Space Extraction (2 octobre). Enfin, les 2 jeux phares de cette présentation étaient d’une part Super Mario Galaxy 2 (2010) et surtout l’impressionnant Metroid : Other M sur Wii, issu d’une collaboration entre la Team Ninja et Nintendo, et attendu en 2010.

Enfin, on notera un partenariat avec Facebook pour la DSi. En bref, une conférence plus intéressante que l’année dernière, mais pas vraiment plus palpitante.

Mise à jour du 14 juin 2009 : Le Wii Motion Plus, qui améliore la visée de la WiiMote, est désormais disponible en France, en bundle avec Grand Chelem Tennis ou Virtual Tennis 2009, pour 59,99 €. Des packs Wii Sports Resorts et Tiger Woods PGA Tour 10 sont également annoncés pour juillet, respectivement à 49,99 et 59,99 €. L'accessoire est disponible seul pour 19,90 €. C'est un peu cher pour un accessoire qui corrige une lacune d'origine des manettes...

mardi 2 juin 2009

Conférence Microsoft de l’E3 - Projet Natal : l’abandon du joypad ?

C’est comme d’habitude Microsoft qui a lancé l’E3 avant Nintendo et Sony. Les jeux annoncés sont Forza Motorsport 3 (octobre), Halo 3 : ODST (septembre), Halo : Reach (2010), Crackdown 2 (2010), Shadow Complex (cet été), Joy Ride (un jeu XLA gratuit), Alan Wake (2010), The Beatles : Rock Band (septembre), Tony Hawk : Ride et un périphérique en forme de skate (octobre), Modern Warfare 2 (novembre), Left 4 Dead 2 (novembre), Splinter Cell Conviction (fin 2009), et Final Fantasy XIII (2010). Mais la nouvelle la plus surprenante est l’annonce du retour de Konami avec Metal Gear Solid Rising, alors que la série était jusqu’à aujourd’hui exclusive aux consoles de Sony. Microsoft a certainement mis les moyens… Le seul regret sur cette déferlante de nouveauté est l’absence d’exclusivité pour PC.

Côté Xbox Live, Microsoft va renforcer l’offre VOD et musique grâce au service Zune Video et à des accords avec Netflix, BSkyB et Last.fm. La fonction Live Party permettra la création d’une salle de cinéma virtuelle, en offrant la possibilité de visionner un film en simultanée avec sept de ses amis et en discutant via des avatars. Microsoft a également passé un accord avec facebook et twitter pour les rendre accessibles depuis l’interface de la Xbox360, et il sera même possible via facebook Connect d’envoyer des images à partir des jeux compatibles.

Enfin, l’annonce principale (et attendue) était le Projet Natal, qui est une caméra numérique pour la console de salon de Microsoft. Mais il ne s’agira pas d’une simple concurrence à la Playstation Eye. En effet, ce périphérique serait capable de se substituer à la traditionnelle manette grâce à des fonctions de reconnaissance des mouvements, des visages, et de la voix. Steven Spielberg lui-même est monté sur scène pour dire tout le bien qu’il pensait de ce nouveau matériel. Quelques démonstrations ont ainsi été effectuées : du sport avec Ricochet et de la peinture avec Paint Party, dans les deux cas le joueur est représenté comme un personnage virtuel à l’écran, dans le premier cas en tapant dans les objets, dans le second en jetant des couleurs à l’écran. Mais ces deux démonstrations ont toutefois été peu convaincantes car peu originales.

En revanche, Peter Molyneux (Lionhead) a présenté Milo, un simulateur d’ami virtuel exploitant cette caméra, et la démonstration est nettement plus étonnante : par exemple, tout en discutant avec le personnage, le joueur dessine sur une feuille un croquis, le montre à la caméra puis fait semblant de le lui transmettre. Et une version virtuelle de la feuille se retrouve dans les mains du personnage ! Autre exemple, le joueur se place devant la caméra alors que l’écran se penche au-dessus d’une rivière, et le reflet du joueur s’affiche dans l’eau, tandis qu’il peut provoquer des remous en faisant semblant d’y plonger sa main… Impressionnant ! Seul problème : Molyneux est réputé pour ses effets d’annonces, et Microsoft l’encourage car aucune date n’est annoncée pour cette caméra, et aucun jeu l’exploitant n’est planifié…

mercredi 7 mai 2008

Software en bref - 7 mai 2008

- Microsoft va investir 280 millions de dollars en Chine pour y implanter son plus gros centre de R&D en dehors des USA.
- Blizzard se lance dans la distribution en ligne, en proposant désormais en téléchargement (payant) 3 titres aux USA : Warcraft III : Reign of Chaos, son extension The Frozen Throne et l'intégrale de Starcraft. Une version européenne est prévue pour très bientôt. http://www.blizzard.com/store/
- Fireglox Games va prochainement mettre en ligne un éditeur de cartes pour Sudden Strike III : Arms for Victory.
- Selon TGDaily, Mark Rein, le vice-président d’Epic, aurait indiqué que leurs serveurs de jeu auraient enregistré par mois de 40 millions de tentatives de connexions illégales (donc à partir de clés piratées) pour le jeu Unreal Tournament 3. Mark Rein aurait depuis démenti ce chiffre.
- La liste des éditeurs qui ne participeront pas à l’édition 2008 de l’E3 s’allonge dangereusement : Activision, Blizzard, Sierra, Atlus, Warner Bros Interactive, Majesco, Foundation 9 et NCsoft. Id Software réserve pour le moment sa réponse.
- Activision a annoncé qu’il quittait l’association des éditeurs américains (ESA, Entertainment Software Association), tout comme Vivendi Games, puisque les 2 groupes font prochainement fusionner pour former la future entité Activision Blizzard.
- GTA4, suite. Take Two Interactive vient d’attaquer en justice la société de transports en commun américaine CTA (Chicago Transit Authority) et sa régie publicitaire Titan Outdoor, pour avoir retiré sans préavis 385 affiches promotionnelles du jeu, alors que la campagne publicitaire devait durer 6 semaines. Le président de la CTA avait fait retirer ces affiches en affirmant que des publicités pour des jeux destinés aux adultes devaient être bannies au même titre que des publicités pour des films classés X… Take Two réclame le retour des affiches et 300.000 $ de dédommagement.
Dans un autre domaine, l’association des mères contre la conduite en état d’ivresse (Mothers Against Drunk Driving) demande le reclassement du jeu en « Adult Only », après avoir découvert que GTA4 propose au joueur de conduire après avoir consommé de l’alcool (le véhicule devient d’ailleurs ensuite difficilement maniable, ce qui fait dire à certains observateurs que le jeu souligne finalement le danger à conduire en état d’ébriété).
- Comme il l’avait promis, Intel a mis en ligne les drivers Intel Graphics Media Accelerator en version 15.9 pour Windows Vista, destiné aux solutions graphiques GMA X3100/X3500/X4500, qui apportent la compatibilité DirectX 10. Les chipsets concernés sont les GM965, GME965, G35 et G45.
- Cyberlink lance PowerDirector 7, la nouvelle version de son logiciel de montage vidéo, avec le support des disques Blu-Ray (BDAV/BDMV) et le support du format AVCHD (uniquement dans la version Ultra), l’ajout de 6 pistes d’incrustation d’image, la création de diaporamas 3D, une simplification de l’accès aux fonctions et de l’espace de travail, et l’accès au site communautaire DirectorZone. La version Deluxe est proposée à 59,99 €, et la version Ultra à 99,99 €.
- De l’intérêt de faire des sauvegardes… Dans le cadre d’une recherche d’information sur la guerre en Irak, la Maison Blanche a annoncé à des enquêteurs être dans l’incapacité de mettre la main sur pas moins de 5 millions d’e.mails, suite à la migration du serveur de mail de Lotus Notes à Microsoft Exchange, où le personnel a été convié à faire « le ménage » dans leurs courriers (une affirmation qui semble très douteuse pour un grand nombre d’observateurs). Le tribunal chargé du dossier avait donné jusqu’au 5 mai à la Présidence pour clarifier sa stratégie de récupération des données…