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Tag - Intel

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mercredi 20 août 2008

Intel pourrait abandonner la marque Centrino

Intel va faire disparaitre la marque « Centrino Atom » (utilisée dans les MID - Mobile Internet Device - qui sont basés sur la plateforme Silverthorne). En effet, le constructeur craint que les consommateurs ne soient induits en erreur en la confondant avec l'actuelle marque Centrino des PC, dont la puissance est très nettement supérieure. On peut d'ailleurs noter que la marque « Centrino Atom » n'a jamais vraiment été utilisée, car les appareils exploitant ces processeurs ont tous reçu un simple logo « Atom inside ».
Mais cette information est secondée par une rumeur insistante provenant de plusieurs sources, qui indiquent qu'Intel pourrait tout simplement faire disparaitre la marque Centrino (alors que le Centrino 2 vient juste d'être dévoilé). Il semble en effet que ce label ne soit plus un élément discriminant dans l'achat d'un PC portable.

mardi 22 juillet 2008

Rectificatif : Larrabee sera compatible DirectX et OpenGL

Face aux nombreuses rumeurs circulant concernant son futur GPU Larrabee, Intel est sorti de sa réserve pour démentir l'information concernant l'incompatibilité supposée de sa solution avec DirectX. Elle sera donc bien compatible avec l'API de Microsoft (la version n'a pas été précisée), ainsi qu'avec OpenGL. Le Larrabee étant constitué de cores X86, la couche d'interprétation logicielle devrait toutefois être importante.
On peut également souligner que le démenti d'Intel se concerne que ce point. Le constructeur ne s'est en effet pas exprimé sur les autres rumeurs récentes concernant son futur GPU (PCB 12 couches, consommation élevée, et utilisation de GDDR5), ce qui les rend donc plus crédibles. Le Larrabee, qui sera dévoilé le 12 août, devrait en principe être disponible courant 2009.

samedi 19 juillet 2008

La Commission européenne fait peser de lourdes menaces sur Intel

La Commission européenne a annoncé avoir transmis à Intel une seconde lettre de griefs (ou "statement of objections"), après avoir réuni un certain nombre de preuves qui l'accuserait de non-respect des règles de la concurrence sur le marché des microprocesseurs x86. Intel serait soupçonné d'avoir proposé des réductions importantes aux fabricants de PC pour écarter AMD de ce marché afin que les PC soient équipés en priorité de ses propres produits. Il aurait également versé de l'argent à un fabricant de PC pour retarder la mise sur le marché d'une gamme de produits dotés de processeurs AMD, et lui aurait proposé d'importants rabais à la condition de s'équiper exclusivement de processeurs Intel. La firme a désormais 8 semaines pour répondre à la Commission. En cas de confirmation de ses pratiques anticoncurrentiels, Intel pourrait se voir infliger par la Commission une amende pouvant atteindre 10 % de son chiffre d'affaires global. Rappelons qu'Intel a déjà été condamné en Corée du Sud et au Japon, et fait l'objet d'une nouvelle enquête aux USA. De mauvaises nouvelles donc, alors qu'Intel fête cette semaine ses 40 ans...

vendredi 18 juillet 2008

Larrabee serait incompatible DirectX

Selon plusieurs sources, le futur processeur multicore Larrabee d'Intel, qui intègrera une solution graphique, ne devrait pas gérer l'API DirectX de Microsoft ! Intel aurait en effet choisi d'imposer sa propre API graphique. Conséquence immédiate : tous les jeux et applications 3D d'aujourd'hui ne pourront exploiter le processeur Larrabee, sauf s'ils sont réécrits pour prendre en charge les nouvelles instructions. Le choix d'Intel peut sembler déroutant (voire même suicidaire), mais il peut s'expliquer par l'utilisation de 32 cores P54C (puces compatibles X86 dérivés des Pentium de première génération, enrichis par des unités de calcul FPU) qui ont une structure très différente des GPU actuels. Il semble qu'Intel souhaite surtout intégrer un GPGPU à son processeur (c'est à dire un coprocesseur arithmétique très performant), programmable très simplement avec les instructions X86 et optimisé pour le ray-tracing, ce qui pourrait stopper la menace que représente les initiatives CUDA chez nVidia et Close To Machine chez ATI. Voilà qui expliquerait les paroles récentes du vice-président d'Intel Pat Gelsinger, qui affirme que CUDA devrait rester une « intéressante note en bas de page dans les annales de l'histoire de l'informatique ». Toutefois, il y a encore un an, Pat Gelsinger indiquait que la société fournirait des drivers DirectX et OpenGL pour le Larabee (mais probablement avec une importante couche logicielle d'interprétation des commandes).
Autre information inquiétante pour le succès du Larrabee : il utiliserait une carte PCI Express avec un PCB de 12 couches (!), ce qui rendrait la solution extrêmement chère (et hors de portée du consommateur moyen). Cette information, couplée avec la précédente rumeur liée à la consommation électrique excessive (300 watts en charge et 100 watts au repos, voir précédente newsletter) et à la possible utilisation de mémoire GDDR5, amène à ce que soit posé la question de la cible réelle de cette solution : probablement pas les joueurs, mais plus certainement les entreprises qui sont prêtes à investir dans les solutions professionnelles AMD FireStream et nVidia Tesla (même si Intel affirme que son processeur sera lancé avec 6 jeux optimisés pour sa nouvelle architecture).
Toutes ces rumeurs devraient obtenir une réponse le 12 août prochain, quand Intel dévoilera au Siggraph son processeur Larrabee.

mercredi 16 juillet 2008

Intel lance officiellement sa plateforme Centrino 2

C'est avec un léger retard qu'Intel a dévoilé sa nouvelle plateforme mobile, nommée Centrino 2 (connue sous le nom de code Montevina). Elle réunit un processeur Penryn gravé en 45 nm, un chipset Intel PM45 ou GM45 et un contrôleur WiFi série 5000 compatible 802.11 pre-n. Elle sera opposée à la plateforme Puma d'AMD. Intel décline également sa marque Centrino 2 en version professionnelle, avec le Centrino 2 vPro, dont la plateforme adopte en plus un contrôleur Gigabit Ethernet compatible Intel AMT 4.0 (Active Management Technology).

A l'occasion de ce lancement, Intel propose 6 nouveaux processeurs Core 2 "Penryn" exploitant un FSB1066 et dont 3 modèles disposent d'un TDP de 25 watts (contre 35 watts pour les précédents modèles) : ce sont les Core 2 Duo P8400 (2,26 GHz, 3 Mo de cache L2, TDP de 25 watts, 209 $), Core 2 Duo P8600 (2,4 GHz, 3 Mo de cache L2, TDP de 25 watts, 241 $), Core 2 Duo T9400 (2,53 GHz, 6 Mo de cache L2, TDP de 35 watts, 316 $), Core 2 Duo P9500 (2,53 GHz, 6 Mo de cache L2, TDP de 25 watts, 348 $), Core 2 Duo T9600 (2,8 GHz, 6 Mo de cache L2, TDP de 35 watts, 530 $) et Core 2 Extreme X9100 (3,06 GHz, 6 Mo de cache L2, TDP de 44 watts, 851 $).

La principale nouveauté de la plateforme est le chipset Intel Express 45 : il dispose d'un FSB1066, supporte la DDR3-1066 (ainsi que la DDR2-800), le PCI Express 2.0, et intègre dans sa déclinaison GM45 une solution graphique GMA X4500HD, compatible DirectX 10, dont les performances seraient supérieures de 70 % à la précédente solution GMA X3100. Elle dispose en outre d'un moteur de décompression vidéo matérielle pour la haute définition, ainsi que d'une fonction "Switchable Graphics" afin de basculer l'affichage d'une carte graphique vers le chipset pour réduire la consommation électrique en phase de mobilité. Enfin, le chipset est accompagné par le southbridge ICH9M, et supporte toujours la technologie Intel Turbo Flash Memory, dont des modules de 2 Go seront proposés. Le modèle PM45 sera vendu à 39 $, contre 43 $ pour le GM45.

Enfin, côté WiFi, Intel propose 2 composants compatible 802.11 pre-n: le Link 5100 (pour les ultraportables, 19 $) et le Link 5300 (pour les portables, 30 $). Toutefois, d'ici la fin de l'année, Intel proposera de nouveaux composants compatibles WiFi et WiMax... sauf en Europe, à cause de l'incompatibilité des réseaux WiMax américains/japonais/russes d'une part et européens d'autre part (les premiers fonctionnent sur la bande des 2,5 GHz, alors que le dernier utilise la bande des 3,5 GHz), ainsi que du refus d'autorisation du WiMax mobile (802.16e) par les régulateurs européens (qui préfèrent attendre la 4G LTE).

Les premiers portables Centrino 2 ont été annoncés chez les principaux constructeurs, comme Lenovo, Acer, HP et Toshiba.

vendredi 13 juin 2008

Intel et AMD trouvent un terrain d'entente... pour contrer nVidia

Curieux accord que celui annoncé par Havok : la filiale d'Intel a en effet annoncé un partenariat avec... AMD (!) pour optimiser la gestion de la physique sur ses plateformes. Le moteur Havok Physics devrait être amélioré pour tenir compte des spécificités des CPU d'AMD, et devrait à terme supporter les GPU Radeon pour fournir une accélération des calculs physiques. Bien évidemment, cette annonce n'est pas fortuite : elle a pour but de déstabiliser nVidia, qui a de son côté racheté il y a quelques mois le concurrent d'Havok, AGEIA, et qui dispose donc de son propre moteur physique PhysX. Il faut par ailleurs se souvenir que le moteur Havok FX, développé conjointement par Havok et nVidia, et censé accélérer les calculs physiques grâce à l'utilisation de la puissance de calcul des GPU, n'avait finalement pas vu le jour. Il est donc plutôt amusant de constater que les recherches réalisées en partie par nVidia vont probablement bénéficier à AMD...

mardi 13 mai 2008

hardware en bref - 12 mai 2008

- Intel a annoncé que les Celeron 220, Core 2 Extreme QX6800 et QX6850 ne seront plus livrés après mai 2009.
- AMD annonce de nouveaux Opteron (2344HE à 1,7 GHz, 2346HE à 1,8 GHz, 2347HE à 1,9 GHz), basés sur le stepping B3 du Barcelona.
- Hynix et ProMOS ont signé un accord pour produire en commun des modules DRAM en 54 nm.
- NVidia envisage de revoir ses lignes de produit afin de les rendre plus claires pour ses clients.
- Le futur graveur Serial ATA de Lite-On, le DH-4B1S, pourra graver les BD-R/RE en 4x/2x, les DVD+R/RW en 12x/8x, les DVD-R/RW en 12x/6x, les DVD±R DL en 8xn et les CD-R/RW en 40x/24x. Ce graveur sera commercialisé fin mai.
- Après LG, Sony et BenQ ont à leur tour annoncé pour la rentrée de futurs graveurs DVD 22x.
- Microsoft aurait commandé à IBM et TSMC une nouvelle version des composants de la Xbox360, pour une révision de la carte mère qui serait nommée Jasper (succédant à l’actuelle version Falcon). Elle exploiterait un CPU IBM PowerPC et un GPU ATI Xenos gravés en 65 nm, afin de réduire la consommation électrique et les coûts de production. Cette version serait prévue pour août 2008. Pour 2009, Microsoft préparerait une version Valhalla, fusionnant GPU et CPU 65 nm dans une seule puce.
- RIM a officialisé le Blackberry Bold (connu auparavant sous le nom Blackberry 9000). Les caractéristiques sont les suivantes : processeur Xscale PXA270 à 624 MHz, écran LCD non tactile 480x320, a-GPS, GSM/GPRS/EDGE/UMTS/HSDPA/Bluetooth 2.0/WiFi 802.11a/b/g, APN 2 Mpixels, slot microSD HC, 128 Mo de RAM, 1 Go de ROM, et clavier AZERTY. Il sera commercialisé cet été. http://www.blackberry.com/select/blackberrybold/
- Le Samsung SGH-i200, annoncé dans l’édition 368, vient d’apparaître sur le site d’Orange UK. http://shop.orange.co.uk/shop/show/talksharehandsets/small_business/samsung/all?offset=8
- La version beta du firmware 2.0 pour l’iPhone apporte quelques informations sur les prochaines annonces d’Apple. Ainsi, le service .Mac Mail d’Apple va prochainement proposer une fonction de push mail. La fonction 3G pourra être désactivée pour économiser la batterie.
- Le buzz marketing d’Apple pour le lancement de l’iPhone 3G est en marche. Les employés d’AT&T ont ainsi reçu un courrier leur demandant de ne pas prendre de congés entre 15 juin et le 12 juillet, sans raison. Ils avaient déjà reçu ce type de lettre juste avant le lancement du premier iPhone. D’autre part, l’iPhone serait en rupture de stock un peu partout (Apple Store, Carphone Warehouse, O2…).
- Apple a envoyé ses avocats chez HiPhone, pour le sommer de stopper les ventes de son clone d’iPhone.
- Apple va débourser entre 25 et 79 $ pour les 2,3 millions d’utilisateurs américains qui ont attaqué la société dans une procédure de class action, suite à la présence d’adaptateurs électriques défectueux fournis avec les Powerbook et les iBook. Apple va également verser 45 $ canadiens aux acheteurs des premiers iPod au Canada. Ils accusaient la société d’avoir menti lorsqu’elle affirmait que les baladeurs avaient une autonomie de 8 à 10 heures.
- Le projet de Microsoft pour concurrencer le XO de l’initiative OLPC sera nommé Fone+. Pour rappel, il se base sur un smartphone sous Windows Mobile, pouvant se connecter à un téléviseur.
- Le HP Mininote 2133, un concurrent de l’Eee PC, était fourni avec Windows Vista Basic, avec des résultats catastrophiques concernant les performances (d’autant plus qu’il utilise un processeur VIA C7-M). C’est pourquoi HP va lancer fin mai aux USA de nouvelles versions de son PC ultraportable avec Windows XP Pro.
- Best Buy, leader américain de la vente dans le domaine de l’informatique grand public, arrive en Europe. L’enseigne vient ainsi de racheter 50 % du capital de groupe « The Carphone Warehouse », actionnaire unique de l’enseigne ThePhoneHouse.

vendredi 9 mai 2008

Hardware en bref - 9 mai 2008

- AMD a de nouveau modifié sa roadmap. Après le passage en 45 nm des Barcelona au premier semestre 2009 (sous le nom de code Shangai), AMD proposera au second semestre 2009 de nouvelles versions avec 6 Mo de cache L3. En 2010, l’introduction de la plateforme « Maranello » (DDR3 et HyperTransport 3 sur 4 canaux) permettra à AMD de proposer 2 gammes de processeurs : le « Magny-Cours » (12 cores, 12 Mo de cache L3) et le « Sao Paulo » (6 cores, 6 Mo de cache L3), qui remplacent le « Montreal » (lequel disparaît de la roadmap). D’autre part, le core « Bulldozer » serait repoussé en 2010.
- AMD a lancé de nouvelles procédures judiciaires contre Intel, pour compléter sa première plainte déposée en 1998. Depuis le lancement de la procédure, AMD aurait reçu 200 millions de pages de documents d’Intel et de ses clients.
- AMD pourrait être scindé en deux entités : une partie consacrée à la production de puces, et une partie consacrée au développement de CPU et GPU.
- Asustek expérimente de nouveaux concepts avec le format MXM. Ainsi, l’EAH3850 Trinity était un concept de carte graphique sur lequel étaient connectées 3 cartes filles MXM dotées chacune d’un GPU Radeon HD 3850 (RV670). Il y a quelques jours, Asustek a dévoilé un second concept : la Splendid MA2850M, une carte graphique avec une seule carte fille MXM dotée d’un GPU AMD Radeon HD 3850. Par rapport aux cartes natives Radeon HD 3850, la solution d’AMD permet de réduire la taille de la carte (elle est 27 % plus courte) et pourra être upgradée selon les besoins.
- Une pénurie de mémoire GDDR pourrait prochainement intervenir, ce qui pourrait faire augmenter le prix des cartes graphiques.
- EVGA propose 2 nouvelles cartes graphiques USB 2.0 (avec port DVI et compatibles XP/Vista), les UV12 Plus (1280x1024 ou 1440x900, 60 $) et UV16 Plus (1600x1200 ou 1680x1050, 75 $).
- Les industriels de l'électronique grand public ont demandé  la suspension immédiate des travaux de la commission copie privée, dans l'attente d’une réforme annoncée par le gouvernement. Ils accusent le reste de la commission (12 ayants droit et 2 associations de consommateurs) de « continuer à préparer l'extension de la redevance pour copie privée à d'autres supports [dont le Blu-ray], en dehors de toute légitimité ».
- Hitachi annonce le 7K320, un disque dur 2,5" Serial ATA II pour portable, qui succède au 7K200 en consommant 25 % d’énergie en moins, tout en étant 12 % plus rapide. Sa capacité est comprise entre 80 et 320 Go, et il dispose de 16 Mo de mémoire cache. La version 320 Go est annoncée à 220 $. Notez qu’il existe des versions avec chiffrement intégré, et des versions pour serveurs avec fonctionnement 24H/24.
- Le Samsung Spintpoint M6 500 Go (2,5", 5400 rpm) est disponible en France pour moins de 200 €.
- Selon ABI Research, malgré l’arrêt du format HD-DVD, le format Blu-Ray aura besoin de 12 à 18 mois pour se démocratiser, principalement  à cause du prix élevé.
- Pour tenter d’améliorer son image, fortement altérée depuis l’affaire Daniel_K, Creative a annoncé qu’à partir du 19 mai, le wrapper ALchemy pour Windows Vista (qui permet de convertir les appels DirectSound 3D en OpenAL pour bénéficier des effets EAX) deviendra gratuit (il valait auparavant 9,99 $). Mieux : Creative s’engage à rembourser tous ceux qui ont accepté de payer pour obtenir ce logiciel. http://us.creative.com/alchemy/welcome.asp
- Canon annonce une nouvelle imprimante photo compacte à sublimation thermique, la Selphy CP760 (mai, 119 €), qui dispose d’un écran 2,5" et un lecteur de cartes mémoire compatible HC MMCPlus. L’impression d’une photo prend 52 secondes.
- Sony a annoncé que son service de VOD pour la PSP, Go! View, sera lancé au Royaume-Uni le 30 juin prochain, en partenariat avec le diffuseur Sky. Il sera disponible dans le reste de l’Europe le mois suivant. Toutefois, le téléchargement des vidéos ne se fera pas directement depuis la PSP, mais depuis un PC ou une PS3.
En revanche, il sera possible à partir de cet été d’accéder et de téléchargement directement des jeux sur le Playstation Store depuis une PSP.
- Sony annonce que le GPS Go ! Explore pour la PSP devrait être finalement commercialisé en juin prochain.
- Le futur périphérique PlayTV pour la PS3, permettant de transformer la console en magnétoscope numérique compatible TNT, sera lancé en Europe en septembre pour 99 €.
- Selon Sony, le Playstation Network aurait dépassé 3,2 millions d’utilisateurs, soit un quart des possesseurs de PS3. Un chiffre curieusement faible, alors que le service est gratuit contrairement au service Xbox Live de Microsoft. Et pourtant, plus de la moitié des possesseurs de Xbox360 possèderait un compte online.
- Vodafone a dévoilé 2 nouveaux Palm Treo : le Treo 550 (code Wanda, compatible GSM/GPRS/EDGE/UMTS/HSDPA, Windows Mobile 6.1, écran 2,2" QVGA 320x240, clavier Qwerty, APN 2 Mpixels, GPS, septembre 2008, 360 $) et le Treo 800w (code Drucker, compatible GSM/GPRS/EDGE/UMTS/HSDPA/WiFi/Bluetooth 2.0, Windows Mobile 6.1, «écran tactile 320x320, clavier Qwerty, APN 2 Mpixels, GPS, juillet 2008, 540 $).
- Le BlackBerry 9000 refait une apparition via le site Crackberry.com, qui a réussi à acquérir un prototype via eBay. Il tourne sous OS 4.6, dispose d’un processeur Xscale PXA270 à 624 MHz, un écran 480x320, un port MicroSD, un APN 2 Mpixels, et est compatible HSDPA et WiFi 802.11a/b/g.
- Nokia devrait présenter dans les prochains jours son Blackberry-like et successeur du E61i, nommé Nokia E71. Compatible GSM/GPRS/UMTS/HSDPA/WiFi, il est doté d’un GPS, un tuner FM et un APN de 3 Mpixels.
- Philips va prochainement lancer le Xenium 800, un iPhone-like compatible EDGE et WiFI, avec un écran WQVGA et exploitant un système d’exploitation maison.
- Selon le New York Times, l’iPhone 3G sera lancé en Europe en août prochain.
- Intel va livrer à la NASA le Pleiade, un supercalculateur qui atteindra une puissance de 1 Pflop en 2009 et 10 Pflops en 2012.
- Les condamnations de constructeurs de PC pour vente liée se poursuivent. Le Tribunal de Proximité de Caen vient ainsi d’imposer à Asustek le remboursement des licences logicielles qui avaient été refusées par le client (soit 130 €, dont 100 € pour Windows XP, alors qu’Asustek ne proposait que 25 € pour le tout). C’est la quatrième condamnation de ce genre depuis quelques mois (3 fois pour Asustek  et une fois pour Acer), et ce ne devrait pas être la dernière puisque plus d’une dizaine de procédures sont actuellement en cours.

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