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Tag - PSP

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mardi 23 juin 2009

Activision Blizzard menace d’abandonner la PS3 et la PSP (MAJ)

Activision BlizzardCoup de tonnerre chez Sony. Robert Kotick, le PDG d’Activision Blizzard, premier éditeur tiers mondial, s’en est pris à la politique du fabricant sur le marché des consoles lors d’une interview au quotidien britannique The Times : « Sony doit baisser le prix [de la PS3], parce que dans le cas contraire, le taux d’attachement risque fort de chuter. Si nous sommes réalistes, nous pourrions avoir à mettre un terme à notre soutien à Sony. Quand nous nous projetons en 2010 et 2011, nous nous demandons s'il faut soutenir cette console, tout comme la PSP ». Ce n’est pas la première fois qu’Activision critique le prix élevé des consoles de Sony, mais c’est la première fois que la menace est aussi précise : « Cela coûte cher de développer pour la console, et la Wii et la Xbox se vendent mieux. Les jeux génèrent un meilleur retour sur investissement sur Xbox que sur PlayStation ».

Bien évidemment, la médiatisation de cette déclaration a sans aucun doute comme but d’engager des négociations afin de faire baisser le niveau de royalties qu’Activision verse à Sony (environ 500 millions de dollars par an), mais la situation financière désastreuse de Sony pourrait rendre difficile cet objectif. La réponse de ce dernier, par la voix de son porte-parole Patrick Seybold, est d’ailleurs restée très politiquement correcte : « PlayStation connaît un énorme élan depuis l'E3, et nous assistons à une croissance positive avec plus de 350 titres destinés à débarquer sur toutes nos plates-formes, incluant beaucoup de jeux attendus de la part de nos partenaires éditeurs. Nous bénéficions de saines relations d'affaires avec eux, les estimons énormément, et travaillons en étroite collaboration avec ces partenaires afin d'offrir la meilleure expérience de divertissement ». Toutefois, Sony aurait tord de prendre à la légère ces menaces, puisque c’est comme cela qu’a débuté la chute de plusieurs consoles, telles que la Dreamcast de Sega, la Nintendo 64 et la Gamecube de Nintendo...

Mise à jour du 26 juillet 2009 : Sony ne semble pas impressionné par les menaces de l'éditeur. Interrogé sur la logique qu'il y a de ne pas baisser le prix de sa console, Howard Stringer, le CEO de Sony, a répondu que le prix de la PS3 ne sera pas réduit : « Je perdrais de l'argent sur chaque PlayStation que je ferrais, Où est la logique ? ». Et concernant les menaces de Robert Kotick : « Il aime faire beaucoup de bruit [...] Il me met la pression et je lui mets la pression également. C'est ça, le business ».
Pendant ce temps, les joueurs grognent contre plusieurs décisions controversées d'Activision Blizzard pour faire plus d'argent : multiplication des services payants dans World of Warcraft (Blizzard envisagerait même de basculer d'un système d'abonnement mensuel vers un système free-to-play avec des micro-transactions et de la publicité), et suppression du mode LAN de Starcraft II et Diablo III (pour obliger les joueurs à passer par Battle.Net).

lundi 8 juin 2009

Conférence Sony de l’E3 : retour en force

logo E3 La fuite de la vidéo sur la PSP Go a évidemment assombri la présentation des nouveautés de Sony, néanmoins quelques  surprises étaient au rendez-vous.

Sony PSP Go

Du côté portable, Sony a bien confirmé les caractéristiques du « secret le moins bien gardé de l’E3 » dixit Kaz Hirai, le président de Sony Computer Entertainment, c'est-à-dire de sa nouvelle console portable. La PSP Go, dont le nom de code est PSP-N1000, sera commercialisée le 1er octobre prochain aux USA et en Europe à respectivement 249,99 $ et 249,99 €, avant d’être lancée au Japon le 1er novembre a 26.800 ¥. En Europe, elle sera disponible en noir ou en blanc. Etant donné l’absence de lecteur UMD, tous les jeux PSP seront désormais édités sur les 2 supports : UMD et online. Pour l’occasion, le catalogue vidéo du Playstation Network sera enrichi suite à des accords avec Showtime, G4 et TNT. Des applications similaires à MediaTo Go qui permettent de synchroniser les contenus entre les PSP et les PC sont prévues, telles que SenseMe Channel, qui crée des playlists selon les habitudes d'écoute de l’utilisateur. En outre, pour encourager les studios à produire des jeux PSP, Sony a réduit le prix du SDK de 80 %. Les jeux ne sont pas en reste : l’arlésienne Gran Turismo Mobile va enfin arriver, et même plus vite que prévu, puisqu’il est annoncé dès le lancement de la console. Le traitre Konami, après le coup porté à Sony suite à la fin de l’exclusivité de la série Metal Gear Solid sur Playstation, a tenté de se rattraper avec l’annonce de Metal Gear Solid : Peace Walker sur PSP, tandis que Capcom annonçait  Resident Evil Portable. Enfin, de nouvelles images de LittleBigPlanet et du prochain Jak & Daxter ont été montrées.

Concernant les ventes de consoles en général, Sony a fièrement déclaré avoir vendu 22 millions de PS3, tandis que les ventes de PS2 en 2008 ont dépassé les ventes totales de consoles HD.

Cote PS3, les grosses annonces se sont succédées : Uncharted 2 : Among Thieves (fin 2009), M.A.G. (fin 2009), ModNation Racers (2010), Agent (2010), Final Fantasy XIV (2010), The Last Guardian (2010), Gran Turismo 5 (2010) et God of War III (2010).

Sony Motion Controller

Enfin, la conférence s’est achevée sur la présentation de (ridicules) contrôleurs de type WiiMote, coiffées d'une boule lumineuse, et dotées de la reconnaissance de mouvements dans l'espace grâce à la compatibilité avec la caméra numérique PlayStation Eye. Il fait office de joystick mais peut également simuler des objets qui sont alors rendus à l’écran avec le personnage. La démonstration semblait néanmoins peu aboutie.
Sony a le temps de perfectionner la chose : ce Motion Controller est prévu qu'au printemps 2010. ll aura fort à faire face à la solution Natal de Microsoft...

Mise à jour du 14 juin 2009 : Sony envisagerait de proposer un programme pour ceux qui ont déjà acquis une collection de jeux en UMD afin d'y jouer sur la PSP Go. Des détails sur cette solution seront prochainement disponibles.

lundi 1 juin 2009

Une fuite confirme l’arrivée d’une nouvelle console portable chez Sony, la PSP Go!

L’effet de surprise est complètement raté pour Sony. Alors que ce dernier devait dévoiler la nouvelle PSP Go ! à l’ouverture du salon E3 ce 2 juin, une fuite malheureuse (l’interview vidéo du directeur marketing hardware de SCEA par le magazine online Qore dévoilée prématurément et diffusée sur YouTube) vient confirmer les rumeurs qui circulaient depuis quelques mois.

La PSP Go! n’est en effet pas vraiment surprenante, puisque presque toutes ses caractéristiques étaient déjà connues. Dotée d’une taille réduite et  plus légère de 43 % que la PSP-3000 (110 g contre 190 g, à comparer aux 218g pour la DS Lite), la PSP Go! possède un écran coulissant 3,8", ce qui lui donne un air d’iPhone une fois replié. Elle ressemble d'ailleurs comme deux gouttes d'eau au Sony Mylo 2. L’autre nouveauté est l’absence de lecteur UMD et la présence interne de 16 Go de mémoire Flash, puisque les jeux (ainsi que des films et de la musique) seront exclusivement disponibles en ligne sur le Playstation Network, à la manière de l’actuel App Store d’Apple. Une centaine de jeux seront disponibles au lancement (dont quelques nouveautés, la vidéo évoque ainsi Gran Turismo Mobile,  un nouvel épisode de Jak et Daxter, ainsi qu’un futur Metal Gear Solid, et montre Little Big Planet qui était déjà annoncé) et un service de location serait en outre proposé. Un slot Memory Stick Micro devrait être présent. Enfin, outre le WiFi, la PSP Go! sera compatible Bluetooth, probablement pour ajouter des accessoires.


Inutile de dire que l’initiative de Sony est déjà très critiquée : incompatible avec les PSP actuelles (car pas d’UMD), ne pouvant rivaliser avec l’iPod Touch et la Nintendo DSi (écran non tactile et absence d’accéléromètre et d’APN), ni avec l’iPhone (pas de fonctions de téléphonie), et dotée d’un design plutôt moche et surtout d’un unique pad analogique plutôt mal placé. Sans compter que la disparition de l’UMD (qui n’était certes pas une grande idée) pour miser sur un marché exclusivement dématérialisé est extrêmement risqué, car le marché de l’occasion est encore très vivace. Seule une baisse de prix permettrait à Sony de remporter son pari, mais connaissant la politique tarifaire de la société, ce n’est pas gagné. D’autant que d’autres concurrents se profilent à l’horizon, comme Microsoft et son Zune HD…

La PSP Go! sera disponible cet automne à un prix encore inconnu, mais (au cas où…) la PSP-3000 sera encore commercialisée en parallèle.

lundi 4 mai 2009

Bientôt une PSP sans UMD ?

Selon 1Up, Sony devrait dévoiler en juin lors du salon E3 la nouvelle PSP, nommée PSP Go!, qui serait commercialisée en septembre au Japon, puis en octobre/novembre aux USA et en Europe. Proposée en 2 versions (avec 8 ou 16 Go d'espace de stockage interne), elle serait enfin débarrassée du lecteur UMD (ce qui est confirmé par la multiplication des titres uniquement disponibles en ligne aux USA, comme Patapon 2 et Fate/Unlimited Codes) et serait dotée d'un écran coulissant. Elle ne serait toujours pas équipée d'un second joystick. 1Up affirme en outre (ce qui va à l'encontre des autres rumeurs) que l'écran serait tactile, et que la console intègrerait un APN. On murmure également qu'elle supporterait les mémoires Memory Stick HG-Micro. Enfin, si l'on en croit le site, une centaine de nouveaux titres serait disponible sur le Playstation Store au lancement, dont le vaporware Gran Turismo Mobile...

jeudi 21 août 2008

Sony annonce officiellement la PSP-3000 ainsi qu'une PS3 de 160 Go (MAJ)

Sony a confirmé lors de la Game Convention 2008 l'information parue dans la précédente newsletter : une troisième version de la console portable PSP est sur le point de débarquer. Deux nouveautés sont annoncées : d'une part, comme prévu, un microphone situé à côté des boutons de volume, et d'autre part un écran LCD amélioré, traité contre les reflets pour être utilisable à la lumière du soleil, apportant plus d'intensité lumineuse et augmentant le nombre de couleurs. D'un point de vue esthétique, on peut également noter que le bouton Home a été remplacé par un bouton Playstation. La PSP-3000 sera lancée en Europe le 15 octobre prochain, à 199 € avec un jeu. Huit packs seront proposés. Dans le même temps, les stocks de PSP Slim&Lite seront vidés, en proposant la console à 169 € (le prix reste donc inchangé).
Sony a également profité de l'occasion pour annoncer une nouvelle PS3 dotée d'un disque dur de 160 Go (et incompatible avec les jeux PS2), qui sera lancé en novembre en Europe pour 449 € (et aux USA pour 499 $, mais avec en plus les jeux Drake : Uncharted Fortune et PAIN à télécharger sur le PlayStation Network.
Enfin, Sony a dévoilé Vidzone, un nouveau service gratuit de streaming de vidéos et de musiques, qui sera accessible par la PS3 (et par la PSP via la fonction Remote Play de la PS3).

Mise à jour du 22 août 2008 : Dans un communiqué de presse, Sony a dévoilé une autre nouveauté concernant la PSP-3000 : la sortie vidéo permettra enfin aux TV non HD d'afficher les jeux PSP.

jeudi 12 juin 2008

Sony et Canal + lancent la VOD pour PSP

C'est le 18 juin prochain que Sony et Canal+ lanceront le service de VoD CanalPlay pour la PSP. A l'occasion de ce lancement, un nouveau pack regroupant une PSP, une Memory Stick de 8 Go et 3 films à télécharger sera commercialisé pour 249,99 €. La PSP blanche, récemment disponible, est par ailleurs dotée d'un sticker avec une offre supplémentaire : une Memory Stick de 4 Go et un film à télécharger pour 30 € (en plus de la console).
Dans un premier temps, il sera nécessaire de télécharger les films depuis un PC, avant de les transférer vers la console. A terme, Sony envisage de permettre directement le téléchargement d'un film sur la PSP via WiFi. Si le prix de la location reste le même (4,99 € par film), le service CanalPlay pour PSP est toutefois plus restreint : seuls 200 films et séries (sur les 2500 disponibles sur PC) seront accessibles, car Canal+ est dans l'obligation de renégocier les droits pour ce service qui n'était pas prévu à l'origine. Plus gênant, alors que CanalPlay autorise en principe la conservation d'un film pendant 30 jours, cette durée sur PSP est restreinte à 48 heures, ce qui est contradictoire avec l'usage mobile de la console.
Enfin, Sony envisage de porter le service CanalPlay sur la PS3.

samedi 3 mai 2008

Hardware en bref - 3 mai 2008

- La victoire du Blu-Ray dans la guerre des supports HD a eu une conséquence immédiate : les ventes de disques Blu-Ray ont connu une croissance de 351 % en 3 mois. En revanche, du côté des lecteurs, le marché stagne : les ventes ont baissé de 40 % en janvier et février aux USA, puis ont augmenté de seulement 2 % en mars (les ventes de PS3, qui sont stables mais représentent 85 % des lecteurs Blu-Ray, ne sont pas comprises dans ces chiffres). Le marché DVD semble encore trop fort pour permettre à la HD d’émerger. Il faut également souligner que depuis la victoire du camp Blu-Ray, le prix des lecteurs a augmenté d’environ 25 % …
- Le Palo Alto Research Center de Xerox a présenté un nouveau type de papier pour imprimante, qui est capable de s’auto-nettoyer. Il est en effet recouvert d’une couche sensible aux ultraviolets, qui sert à l’impression grâce à l’utilisation de faisceaux lumineux. Les tâches noires ainsi créées pour former le texte s’effacent en 24 heures.
- Selon le quotidien chinois Economic Daily News, la société Pegatron (filiale d’Asustek) devrait fabriquer pour Microsoft une console Xbox 360 dotée d’un lecteur Blu-ray interne, qui sera lancée en septembre prochain. Le lecteur serait un modèle Lite-On.
- Sony va commercialiser le 6 juin prochain en France une PSP Slim White (pour 170 €), puis le 20 juin un pack Final Fantasy VII Crisis Core avec le jeu et une PSP Slim & Lite grise (pour 190 €).
- Les 3 packs GPS pour la PSP sont proposés en réservation dans les magasins Micromania (119,99 € pour le GPS, 149,99 € pour le GPS et le support, et 299,99 € pour la console, le GPS et le support).
- Les premières images d’un BlackBerry à clapet (Kickstart) ont été publiées sur le web. Il devrait sortir d’ici fin 2008. http://www.boygeniusreport.com/gallery/handsets/blackberry-kickstart/
- Le premier téléphone GPS de Garmin,le NuviFone (compatible GSM/UMTS/HSDPA avec écran 3,5", APN, lecteur MP3 et vidéo, Google Maps et Panoramio) devrait être commercialisé aux USA par AT&T à 499 $ avec un engagement de 2 ans.
- Après Seagate, Creative a été contraint de trouver un arrangement à l’amiable avec des consommateurs suite à une procédure en class action, où la société était accusée de mentir sur la capacité réelle de ses baladeurs (différence pouvant atteindre 7 % entre les chiffres annoncés par Creative et la réalité). Creative a donc accepté de proposer à tous les consommateurs américains ayant acheté un baladeur Creative entre le 5 mai 2001 et le 30 avril 2008 soit un baladeur Flash de 1 Go à 50 % de son prix magasin, soit  un coupon de réduction de 20 % sur le site de commerce en ligne de Creative. Creative devra en outre rembourser 900.000 $ de frais de justice et 5000 $ de compensations financières. https://www.creativehddmp3settlement.com/
- Dell propose une nouvelle machine de guerre pour joueurs, issu du rachat d’Alienware. Le Dell XPS 730 H2C permet en effet de faire tourner Crysis en 1920x1200 à plus de 30 fps. La configuration est la suivante : Core 2 Quad Q9450, chipset nVidia nForce 790i Ultra SLI, 4 Go de mémoire DDR3 1333 MHz Corsair Dominator (overclocké à 1600 MHz), nVidia Enthusiast System Architecture, 2 cartes graphiques ATI Radeon HD 3870 X2 quad-Crossfire ou 2 GeForce 8800 GT en SLI, Sound Blaster X-Fi Extreme, jusqu’à 4 disques durs, système de refroidissement liquide… Le prix de la machine de base est fixée à 3999 $... http://www.dell.com/content/topics/global.aspx/corp/pressoffice/en/2008/2008_05_01_rr_000?c=us&l=en&s=corp

jeudi 1 mai 2008

Hardware en bref - 1er mai 2008

- Selon AMD, plus d’une centaine de PC portables reposant sur la prochaine plateforme Puma (Turion + chipset RS780 + adaptateur WiFi), attendue pour juin.
- Après les condensateurs, les résistances et les bobines, la revue Nature dévoile que des chercheurs de HP ont mis en évidence l’existence d’un quatrième composant électrique passif, le memristor, en plaçant un film nanoscopique de dioxyde de titane entre deux couches de platine. La résistance ainsi créée varie selon la tension appliquée et la durée de passage du courant. Le memristor est une nouvelle piste pour le futur remplaçant de la mémoire DRAM.
- NVidia a mis en ligne la version beta 2.0 de CUDA, permettant d’exploiter ses GPU en tant qu’unités de calcul massivement parallèles.
- Selon Jon Peddie, le marché des solutions graphiques se réparti ainsi au premier trimestre 2008 : 48 % pour Intel (+ 9,3 points en un an), 29,7 % pour nVidia (+ 1,2 points), 16,9 % pour AMD (- 5 points), 3,7 % pour VIA (- 2,7 points), 1,6 % pour SiS (-2,7 points), et 0,1 % pour Matrox (- 0,1 point). Sur le marché des solutions graphiques pour portable, Intel continue de grignoter les parts de marché de ses concurrents, puisqu’il occupe désormais 69 % du marché, contre 14 % pour nVidia et 7 % pour AMD.
- Intel, Infineon, Texas Instruments et Panasonic ont formé une alliance, nommée HomeGrid Forum, qui a pour but de proposer des solutions afin de permettre aux différents équipements d’une habitation de dialoguer entre eux via des câbles existants tels le réseau électrique. Ils souhaitent travailler en étroite collaboration avec l’International Telecommunications Union pour mettre au point le futur standard ITU-T G.hn, qui permettra de faciliter l’interopérabilité entre tous les éléments du réseau domestique.
- Si le GPS de la PSP ne sera disponible en France et en Belgique que le 15 juillet prochain, il est déjà disponible en Suisse (149 CHF pour le pack Go!Explore, 249 CHF pour un pack GPS+support, et 450 CHF pour le pack PSP+GPS+support).
- Selon Engadget, le Blackberry 9000 est apparu sur eBay dans une annonce rapidement retirée, ce qui ressemble fort à  opération de marketing… http://www.engadget.com/photos/blackberry-9000-spotted-on-ebay/777347/
- Selon les dernières rumeurs, l’écran de l’iPhone 3G pourrait être plus petit que prévu : 2,8" contre 3,5" pour le précédent modèle. La coque serait en plastique et non plus en alliage aluminium/magnésium, ce qui ferait passer le poids de l’appareil de 135 g à 120 g.
- Le MacBook Air aurait d’importants problèmes de dissipation thermique, entrainant parfois d’arrêt d’un core du processeur et l’abandon de certains processus. Malgré une mise à jour de l’EFI pour réduire les problèmes, des utilisateurs connaitraient toujours des gels d’écran et des ralentissements.

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